Dinosaurier am Monte San Giorgio

In einer neuen Serie erzählt Historiker Benedikt Meyer die Schweizer Geschichte in 100 Teilen. In der ersten Folge blickt er 240 Millionen Jahre zurück.

Gischtend schäumte die Brandung am Ufer des Urkontinents. Welle um Welle, Jahrmillion um Jahrmillion. Dinosaurier stampften herum, kreischten aus den Lüften und wenn der Regen nicht gerade monsunmässig aus den Wolken brach, war es unsagbar heiss. Dann tat sich ein Riss auf, der nichts mit der Hitze zu tun hatte: Pangäa driftete auseinander (-250 Millionen Jahre).

Über dem Land, das einmal die Schweiz werden sollte, brandete nun das Thetysmeer. Noch lag das Gebiet in den Subtropen und über dem künftigen Tessin waren die Gewässer relativ seicht. Dort jagten Meeressaurier nach Fischen, aber auch Landbewohner wie der etwa 2,5 Meter lange Ticinosuchus (ein Vorfahr des Krokodils) begaben sich schwimmend auf Nahrungssuche. Einzelne Exemplare verendeten und sanken zu Boden. Und weil es dort keine Strömung und fast keinen Sauerstoff gab, wurden die Tiere hervorragend konserviert (-240 Millionen Jahre).

Nicht allzu weit entfernt brach einige Jahrmillionen später die Erdkruste auf. Magma quoll herauf und bildete neuen Meeresboden (-175 Millionen Jahre), der sich heute beispielsweise als tiefgrüner Basalt oder Serpentit rund um Bivio findet. Von Eurasien brachen zwei Kleinstkontinente ab, Tisza und Ostalpin, und schoben sich unter dem Druck der adriatischen Platte übereinander (-130 Millionen Jahre). Ein neues Gebirge entstand. Über der künftigen Schweiz lebten und vergingen Saurier, Fische, Krebse und Korallen, sanken auf den Meeresboden und wurden zu Sediment. Mehrfach trocknete das Tethysmeer aus und füllte sich wieder. Schliesslich trampelten die letzten Dinosaurier über den Planeten (-66 Millionen Jahre). Säuge- und andere Tiere traten an ihre Stelle.

Vor Millionen von Jahren entstanden die Alpen. So auch das Matterhorn, das auf diesem historischen Foto von Flugpionier Walter Mittelholzer zu sehen ist. Es entstand 1928. Bild: Schweizerisches Nationalmuseum

Als Afrika die Richtung änderte (-53 Millionen Jahre) und Europa nach Norden drückte, verschwand das Tethysmeer zusehends und der ehemalige Meeresboden wurde komprimiert und emporgehoben. Tonlos krachten die Platten aufeinander, Afrika schob sich weiter gegen Europa, die Alpen hoben sich als sanfte, runde Bergkuppen (-30 Millionen Jahre). Ganz ohne Reibungen ging das jedoch nicht vonstatten, es entstanden Verwerfungen, Teile der afrikanischen Platte schoben sich über die europäische, so etwa an jener Kuppe, die später einmal das Matterhorn werden sollte – und wo sich heute der Übergang zwischen ostalpinem und afrikanischem Gestein an einer Linie nahe der Hörnlihütte erkennen lässt.

Die Jahrmillionen verwehten. Die Erosion nagte am Gebirge und die Gletscher schliffen es ab. Sie formten das Matterhorn, den Creux du Van, schnitten schartige Kanten ins Terrain. Das zerbröselte Gestein trugen sie hinunter ins Becken des Mittellands, das sich mit Sedimenten und alpiner Molasse füllte. Und während in Afrika Affen mit Werkzeug und dem aufrechten Gang experimentierten (-3,6 Millionen Jahre), formten hierzulande Flüsse und Gletscher das Mittelland aus, kreierten Schluchten und Täler, hinterliessen Moränen, füllten Seen und bildeten so das Bühnenbild für alles, was sich auf diesem Flecken Welt in nächster Zeit noch so abspielen sollte… 

Die 100-teilige Serie im Zeitstrahl

Benedikt Meyer
Historiker Benedikt Meyer ist auf historische Reportagen spezialisiert. Er schreibt unter anderem für das Reisemagazin Transhelvetica.

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Ihr Kommentar





2 Kommentare

Sehr anschauliche Reportagen über unsere Urzeitgeschichte. Wie sich doch die
geschichtlichen Fakten immer wieder verändern, je mehr die Wissenschaft forscht. Interessant finde ich es allemal und möchte mich in die Thematik vertiefen, hätte ich nur mehr Zeit!

Monica Rosier sagt:

Spannend, vielen Dank!