La Suisse et l’heure d’été, une histoire aux débuts chaotiques.
Musée national suisse

L’heure d’été

En avril 1980, toute l’Europe avance ses pendules d’une heure. Toute? Non! Un pays peuplé d’irréductibles Suisses résiste encore et toujours au changement d’heure.

L’homme qui salue les touristes à la frontière est presque aussi agréable qu’un jour d’été. Il vérifie papiers d’identité et passeports, demande si les arrivants ont quelque chose à déclarer et pour finir, leur rappelle qu’ils doivent reculer leurs montres d’une heure. Eh oui, maintenant, ils sont en Suisse. Au cours de l’été 1980, la même scène absurde se répète partout: à la frontière, à l’aéroport et dans le train. Les horloges suisses sont en retard! Une farce à mettre sur le compte des citoyens et de l’Union européenne. Mais remontons trois ans en arrière pour connaître le début de l’histoire.

Nous sommes en 1977, l’Union européenne décide d’instaurer l’heure d’été. Le Conseil fédéral et le Parlement suivent, mais c’est sans compter quatre agriculteurs de l’Oberland zurichois, qui demandent à soumettre la question au référendum – après s’être renseignés auprès de la Chancellerie fédérale pour savoir comment il faut s’y prendre. À la surprise générale, les électeurs se prononcent contre l’heure d’été en mai 1978. Les avis sont toutefois très partagés: 70 % de non à Glaris contre 22 % à Genève.

Le 6 avril 1980 marque le triomphe des agriculteurs suisses: les vaches suisses ne vont pas être obligées de s’habituer à une nouvelle heure de traite alors que les pays voisins doivent avancer leurs trotteuses de soixante minutes. En revanche, les téléspectateurs se trouvent vite confrontés à un dilemme: regarder le télé journal suisse ou le policier sur TF1? Les deux commencent à la même heure, les programmes télé se télescopent. Pour éviter que les trains ne fassent de même, ils doivent souvent patienter une heure en gare, à la frontière. Les CFF sont obligés de mettre sur pied un plan d’urgence.

En avril 1980, réveils suisses et réveils européens ne sonnaient pas à la même heure.
Swissinfo

Mais le pire reste réservé aux frontaliers, qui changent d’heure en même temps qu’ils passent la frontière. Les collaborateurs étrangers doivent prendre leur pause de midi à 11 heures, sauf si leur employeur fait partie de ceux qui ont adopté l’heure européenne. À la fin de l’été, une majorité de citoyens se rend compte qu’on ne peut pas continuer comme ça, il faut que ça change et tant pis pour l’heure de la traite!

Le Conseil fédéral et le Parlement décident de s’aligner sur l’Europe et à l’été 1981, «l’îlot de temps» suisse a complètement disparu. La seule opposition notable vient d’un jeune conseiller national zurichois, qui condamne le «diktat de Bruxelles» en fustigeant le monde politique suisse qui ignore la voix du peuple. Il tente de récolter les signatures nécessaires à un nouveau référendum, mais l’échec est cuisant. L’homme qui voulait de nouveau reculer les pendules suisses s’appelait Christoph Blocher.

Le conseiller national Christoph Blocher, en 1992.
Musée national suisse / ASL

UNE FRESQUE HISTORIQUE EN 100 ÉPISODES

240'000'000 av. J.-C.

Des dinosaures au Monte San Giorgio

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12'000 av. J.-C.

Rhinocéros laineux et mégacéros

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4000 av. J.-C.

Le mythe des Lacustres

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1500 av. J.-C.

Transpercer, frapper, couper

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Bridon Mors de l’âge du bronze.

500 av. J.-C.

Les braves

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150 av. J.-C.

Le commerce à la mode celte

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Bataille opposant les Romains et les Helvètes.

58 av. J.-C.

Quand César refoula les Helvètes

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Sol romain en mosaïque.

20 ap. J.-C.

Dolce vita à Zurich

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50 ap. J.-C.

Des armes et des jeux à Vindonissa

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70 ap. J.-C.

L’ascension d’un petit village de province

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246 ap. J.-C.

Meurtre dans les thermes romains

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275 ap. J.-C.

La sandale romaine

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295 ap. J.-C.

Aux frontières de l’Empire romain

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303 ap. J.-C.

Saint Maurice

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401 ap. J.-C.

Sainte Vérène

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522 ap. J.-C.

Les «rois intrigants»

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591 ap. J.-C.

Maudit Tuggen

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753 ap. J.-C.

Noël à Romainmôtier

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774 ap. J.-C.

Un roi dans la tempête

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819 ap. J.-C.

Le plan de Haito

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917 ap. J.-C.

Les chevaliers de l’Apocalypse à Bâle

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962 ap. J.-C.

Deux femmes fortes

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999 ap. J.-C.

Le crépuscule des Burgondes

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1030 ap. J.-C.

Radbot et le château de l’autour

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1157 ap. J.-C.

Un duc sans duché

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1211

Courage valaisan et ruse bernoise

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1240

La cité disparue

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1315

L’embuscade de Morgarten

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1319

La forteresse du lac

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1308

Agnès de Hongrie

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1347

La peste

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1356

Le grand tremblement de terre de Bâle

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1415

L’Argovie, berceau politique de la Suisse

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1473

Lutte au bord du lac de Constance

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1506

Les mercenaires

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1516

Érasme de Rotterdam

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1524

Les noces du curé

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1527

Un personnage controversé

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1536

L’autre conquête de l’ouest

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1540

La sécheresse

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1618

Ni vainqueur ni vaincu

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1687

Les huguenots

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1697

Étrange tubercule

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1731

La dernière sorcière de Fribourg

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1748

e comme Euler

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1765

L’île de Rousseau

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1798

La résistance des Nidwaldiens

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1800

Frédéric-César de La Harpe

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1804

Le mythe de Guillaume Tell

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1806

Goldau sous la roche

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1814

Barry le saint-bernard

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1815

Nouveau départ à Vienne

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1816

L’été de Frankenstein

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1832

La révolte contre les machines à Uster

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1839

Le déboisement dans la vallée de Peccia

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1847

Le Sonderbund

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1850

Le franc suisse

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1851

L’Amérique

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1853

Des trains pour Zurich

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1864

Tutti Fratelli

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1865

Chute mortelle au Cervin

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1871

Bourbaki

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1872

Des anarchistes dans le Jura

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1879

Le doux côté de la Suisse

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1880

Le percement du Gothard

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1881

Heidi

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1885

Un jardin d’hiver pour artistes

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1893

L’interdiction de l’abattage rituel

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1898

Masculin générique

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1905

La miraculeuse année d’Einstein

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1915

Les rouges discours de Zimmerwald

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1916

Dada

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1918

Un mois de novembre fébrile

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1925

Le magasin roulant

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1934

Un remonte-pentes à Davos

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1935

On ne parle pas d’argent

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1938

Romanche

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1939

Des pistes de ski à l’Orient

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1941

Maurice Bavaud

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1943

Bâle, une ville aux drôles de couleurs

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1956

Betty Bossi

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1957

Mister Univers

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1958

Une femme seule contre tous

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1961

Le vélomoteur

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1962

Ursula Andress et le bikini

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Benedikt Meyer
Benedikt Meyer est historien et chroniqueur.

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