Reconstitution d’une sandale romaine en cuir avec une semelle cloutée. Photo: Musée national suisse

La sandale romaine est la pierre angulaire de l’édifice de l’Empire romain.

Qu’est-ce qui a contribué en premier au succès de Rome? Ses armes modernes? Ses stratégies fantastiques? Son économie florissante? Non, ce sont ses chaussures solides.

Rome serait quand même devenue une puissance mondiale avec d’autres politiciens ou avec d’autres armes, mais pas avec d’autres chaussures. On a volontiers occulté le rôle de la sandale romaine dans la construction de l’Empire. C’était pourtant elle qui permettait aux soldats de parcourir de longues distances. Elle était bien aérée de sorte qu’elle réduisait la transpiration et empêchait ainsi la formation d’ampoules. De plus, sa semelle était renforcée par des clous qui assuraient sa stabilité. Sans leurs sandales, les romains n’auraient pas pu conquérir d’autres pays, y installer leur administration et bâtir un empire.

La plupart du temps, les romains marchaient sur des routes viabilisées. Pendant sa conquête de la Gaule, Jules César a été le premier à construire de grandes voies romaines en dehors de l’Italie, et donc également en Suisse. Pour construire ces «viae militares», on a d’abord creusé le lit de la route, puis on l’a remplit de sable, de graviers et d’éboulis avant de le recouvrir avec des pavés. De nos jours, les routes sont toujours construites de cette manière. Les routes étaient régulièrement jalonnées d’auberges et pour les voyageurs particulièrement pressés, des relais permettaient de changer de monture.

Semelles cloutées d’une sandale romaine. Photo: Musée national suisse

Les villes helvètes d’Aventicum, Vindonissa et Augusta Raurica étaient reliées par ces «autoroutes». La voie romaine qui longeait le Pied sud du Jura bifurquait au niveau d’Oensingen, traversait les gorges en direction du nord, puis menait jusqu’au Rhin en passant par le Haut-Hauenstein. Il est probable que les troupes romaines aient emprunté cette route lorsqu’en 275 ap. J.-C., des troubles semblables à une guerre civile ont eu lieu à Augusta Raurica. Non loin du col, par lequel la route passe, se trouve un impressionnant chemin creux, encore praticable, qui a été creusé dans la roche et qui a donné son nom à «Hauenstein». Cependant, on ne peut pas affirmer avec certitude que les soldats sont effectivement passés par ce chemin. De récentes recherches ont révélé que la voie romaine passait certes par ledit col, mais à un autre endroit. Le chemin creux ne daterait donc pas de l’époque romaine de sorte que l’inscription «voie romaine» a été remplacée par celle de «chemin historique». Comme on dit en latin: «Dies diem docet» («Chaque jour en instruit un autre» ou en d’autres termes: on en apprend un peu plus chaque jour).

Une fresque historique en 100 épisodes

240'000'000 av. J.-C.

Des dinosaures au Monte San Giorgio

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12'000 av. J.-C.

Rhinocéros laineux et mégacéros

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4000 av. J.-C.

Le mythe des Lacustres

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1500 av. J.-C.

Transpercer, frapper, couper

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Bridon Mors de l’âge du bronze.

500 av. J.-C.

Les braves

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150 av. J.-C.

Le commerce à la mode celte

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Bataille opposant les Romains et les Helvètes.

58 av. J.-C.

Quand César refoula les Helvètes

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Sol romain en mosaïque.

20 ap. J.-C.

Dolce vita à Zurich

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50 ap. J.-C.

Des armes et des jeux à Vindonissa

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70 ap. J.-C.

L’ascension d’un petit village de province

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246 ap. J.-C.

Meurtre dans les thermes romains

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275 ap. J.-C.

La sandale romaine

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295 ap. J.-C.

Aux frontières de l’Empire romain

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303 ap. J.-C.

Saint Maurice

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401 ap. J.-C.

Sainte Vérène

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522 ap. J.-C.

Les «rois intrigants»

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591 ap. J.-C.

Maudit Tuggen

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753 ap. J.-C.

Noël à Romainmôtier

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774 ap. J.-C.

Un roi dans la tempête

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819 ap. J.-C.

Le plan de Haito

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917 ap. J.-C.

Les chevaliers de l’Apocalypse à Bâle

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962 ap. J.-C.

Deux femmes fortes

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999 ap. J.-C.

Le crépuscule des Burgondes

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1030 ap. J.-C.

Radbot et le château de l’autour

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1157 ap. J.-C.

Un duc sans duché

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1211

Courage valaisan et ruse bernoise

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1240

La cité disparue

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1315

L’embuscade de Morgarten

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1319

La forteresse du lac

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1308

Agnès de Hongrie

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1347

La peste

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1356

Le grand tremblement de terre de Bâle

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1415

L’Argovie, berceau politique de la Suisse

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1473

Lutte au bord du lac de Constance

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1506

Les mercenaires

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1516

Érasme de Rotterdam

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1524

Les noces du curé

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1527

Un personnage controversé

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1536

L’autre conquête de l’ouest

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1540

La sécheresse

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1618

Ni vainqueur ni vaincu

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1687

Les huguenots

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1697

Étrange tubercule

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1731

La dernière sorcière de Fribourg

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1748

e comme Euler

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1765

L’île de Rousseau

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1798

La résistance des Nidwaldiens

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1800

Frédéric-César de La Harpe

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1804

Le mythe de Guillaume Tell

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1806

Goldau sous la roche

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1814

Barry le saint-bernard

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1815

Nouveau départ à Vienne

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1816

L’été de Frankenstein

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1832

La révolte contre les machines à Uster

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1839

Le déboisement dans la vallée de Peccia

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1847

Le Sonderbund

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1850

Le franc suisse

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1851

L’Amérique

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1853

Des trains pour Zurich

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1864

Tutti Fratelli

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1865

Chute mortelle au Cervin

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1871

Bourbaki

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1872

Des anarchistes dans le Jura

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1879

Le doux côté de la Suisse

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1880

Le percement du Gothard

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1881

Heidi

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1885

Un jardin d’hiver pour artistes

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1893

L’interdiction de l’abattage rituel

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1898

Masculin générique

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1905

La miraculeuse année d’Einstein

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1915

Les rouges discours de Zimmerwald

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1916

Dada

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1918

Un mois de novembre fébrile

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1925

Le magasin roulant

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1934

Un remonte-pentes à Davos

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1935

On ne parle pas d’argent

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1938

Romanche

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1939

Des pistes de ski à l’Orient

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1941

Maurice Bavaud

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1943

Bâle, une ville aux drôles de couleurs

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1956

Betty Bossi

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1957

Mister Univers

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1958

Une femme seule contre tous

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1961

Le vélomoteur

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1962

Ursula Andress et le bikini

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1967

La votation Picasso

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1972

Smoke on the Water

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1981

L’heure d’été

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1983

Swatch

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1990

La Toile

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1991

Enfin!

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Benedikt Meyer
Benedikt Meyer est historien et chroniqueur.

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