Buste reliquaire de Saint Maurice, abbatiale de Rheinau (ZH). Photo: Musée national suisse

Saint Maurice

En 303, lors de la dernière grande persécution des chrétiens par les Romains, la Légion thébaine composée de chrétiens et dirigée par Maurice refusa de participer aux exactions. Un refus que ces soldats payèrent de leur mort.

Pendant longtemps, personne ne s’intéressa à la fosse commune antique située sous le village d’Agaune (Saint-Maurice). Et il en serait resté ainsi sans l’histoire du martyre de Saint Maurice et de sa Légion thébaine, censée s’être déroulée ici en 303.

Sous le règne de Dioclétien et de Maximien, l’Empire romain retrouva paix et stabilité. Après s’être partagé le pouvoir, les deux empereurs (« augustes ») désignèrent deux adjoints (« césars ») chargés de les seconder et divisèrent géographiquement le territoire afin de pouvoir dépêcher rapidement sur place l’un des détenteurs du pouvoir en cas de problème. Parallèlement, le nouveau système mit fin à la fâcheuse tendance qu’avaient les soldats à proclamer empereur le général qui leur avait donné la victoire.

Mais Dioclétien et Maximien ne se contentèrent pas de mettre au pas les soldats: ils continuèrent à repousser les Alamans, maîtrisèrent les révoltes de paysans en Gaule et lancèrent en 303 la dernière et la plus grande persécution jamais menée contre les chrétiens au sein de l’Empire romain. La légende de la Légion thébaine se situe à cette époque, et prend ses racines en Égypte: c’est de là que seraient partis les légionnaires menés par Maurice pour combattre l’insurrection des Gaulois. Une fois parvenus au camp d’Octodurus (Martigny), les soldats furent mis à l’épreuve par Maximien, qui leur demanda de sacrifier aux dieux romains. Maurice et ses soldats – tous chrétiens – refusèrent, suite à quoi la légion fut décimée à deux reprises. La décimation était le châtiment le plus sévère pour une unité: il consistait à faire tuer un soldat sur dix par ses camarades.

Gravure du XIXe siècle représentant le village de Saint-Maurice. On peut voir dans le fond la Dent du Midi. Illustration: Musée national suisse

Maurice et ses légionnaires continuèrent leur route vers le Nord sur quelques kilomètres avant de refuser, à Agaune, de poursuivre le combat contre leurs frères chrétiens. Furieux, Maximien ordonna d’exécuter l’ensemble de la légion, de sorte que tous moururent en martyrs. Si les faits historiques sont contradictoires, ils n’en ont pas moins donné naissance à une légende faisant de Saint-Maurice, au fil des siècles, un célèbre lieu de pèlerinage. En effet, ce village situé au pied du Grand-Saint-Bernard se trouvait à la fois sur un axe commercial majeur et sur le chemin de pèlerinage vers Rome. La fosse commune mentionnée plus haut fut donc soudain perçue comme une opportunité: chacun des innombrables ossements humains pouvait être d’origine thébaine, et par conséquent sacrée. Ils furent ainsi offerts ou vendus en tant que reliques bien au-delà des frontières de l’actuelle Suisse.

Une fresque historique en 100 épisodes

240'000'000 av. J.-C.

Des dinosaures au Monte San Giorgio

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12'000 av. J.-C.

Rhinocéros laineux et mégacéros

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4000 av. J.-C.

Le mythe des Lacustres

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1500 av. J.-C.

Transpercer, frapper, couper

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Bridon Mors de l’âge du bronze.

500 av. J.-C.

Les braves

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150 av. J.-C.

Le commerce à la mode celte

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Bataille opposant les Romains et les Helvètes.

58 av. J.-C.

Quand César refoula les Helvètes

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Sol romain en mosaïque.

20 ap. J.-C.

Dolce vita à Zurich

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50 ap. J.-C.

Des armes et des jeux à Vindonissa

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70 ap. J.-C.

L’ascension d’un petit village de province

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246 ap. J.-C.

Meurtre dans les thermes romains

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275 ap. J.-C.

La sandale romaine

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295 ap. J.-C.

Aux frontières de l’Empire romain

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303 ap. J.-C.

Saint Maurice

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401 ap. J.-C.

Sainte Vérène

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522 ap. J.-C.

Les «rois intrigants»

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591 ap. J.-C.

Maudit Tuggen

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753 ap. J.-C.

Noël à Romainmôtier

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774 ap. J.-C.

Un roi dans la tempête

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819 ap. J.-C.

Le plan de Haito

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917 ap. J.-C.

Les chevaliers de l’Apocalypse à Bâle

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962 ap. J.-C.

Deux femmes fortes

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999 ap. J.-C.

Le crépuscule des Burgondes

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1030 ap. J.-C.

Radbot et le château de l’autour

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1157 ap. J.-C.

Un duc sans duché

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1211

Courage valaisan et ruse bernoise

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1240

La cité disparue

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1315

L’embuscade de Morgarten

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1319

La forteresse du lac

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1308

Agnès de Hongrie

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1347

La peste

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1356

Le grand tremblement de terre de Bâle

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1415

L’Argovie, berceau politique de la Suisse

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1473

Lutte au bord du lac de Constance

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1506

Les mercenaires

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1516

Érasme de Rotterdam

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1524

Les noces du curé

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1527

Un personnage controversé

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1536

L’autre conquête de l’ouest

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1540

La sécheresse

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1618

Ni vainqueur ni vaincu

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1687

Les huguenots

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1697

Étrange tubercule

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1731

La dernière sorcière de Fribourg

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1748

e comme Euler

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1765

L’île de Rousseau

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1798

La résistance des Nidwaldiens

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1800

Frédéric-César de La Harpe

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1804

Le mythe de Guillaume Tell

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1806

Goldau sous la roche

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1814

Barry le saint-bernard

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1815

Nouveau départ à Vienne

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1816

L’été de Frankenstein

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1832

La révolte contre les machines à Uster

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1839

Le déboisement dans la vallée de Peccia

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1847

Le Sonderbund

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1850

Le franc suisse

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1851

L’Amérique

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1853

Des trains pour Zurich

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1864

Tutti Fratelli

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1865

Chute mortelle au Cervin

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1871

Bourbaki

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1872

Des anarchistes dans le Jura

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1879

Le doux côté de la Suisse

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1880

Le percement du Gothard

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1881

Heidi

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1885

Un jardin d’hiver pour artistes

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1893

L’interdiction de l’abattage rituel

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1898

Masculin générique

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1905

La miraculeuse année d’Einstein

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1915

Les rouges discours de Zimmerwald

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1916

Dada

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1918

Un mois de novembre fébrile

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1925

Le magasin roulant

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1934

Un remonte-pentes à Davos

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1935

On ne parle pas d’argent

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1938

Romanche

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1939

Des pistes de ski à l’Orient

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1941

Maurice Bavaud

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1943

Bâle, une ville aux drôles de couleurs

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1956

Betty Bossi

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1957

Mister Univers

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1958

Une femme seule contre tous

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1961

Le vélomoteur

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1962

Ursula Andress et le bikini

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1967

La votation Picasso

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1972

Smoke on the Water

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1981

L’heure d’été

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1983

Swatch

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1990

La Toile

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1991

Enfin!

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Benedikt Meyer
Benedikt Meyer est historien et chroniqueur.

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Votre commentaire





un commentaire

Pozzi André dit :

Bravo, pour votre site : bien fait, complet et super intéressant pour ceux qui s’intéressent à notre histoire.