Carte du lac de Constance, Cosmographia Universalis, Sebastian Münster, vers 1550.
Musée national suisse

Lutte de pouvoir au bord du lac de Constance

Au bas Moyen Âge, le commerce était lucratif sur le lac de Constance. Et comme l’argent était également source de pouvoir, cela créa une rivalité entre la ville et l’abbaye de Saint-Gall, dont les Confédérés surent tirer parti.

Depuis plus de 500 ans, une bâtisse enlaidit le littoral du lac de Constance. Le grenier («Gredhaus») de Steinach est le témoin de l’activité commerciale qui s’exerça jadis sur le lac et qui créa une rivalité entre la ville et l’abbaye de Saint-Gall. Au haut Moyen Âge et au Moyen Âge central, les abbayes avaient acquis un pouvoir considérable en étendant leur domaine. Au bas Moyen Âge en revanche, elles perdirent leur influence en raison de la croissance démographique et de la multiplication des villes. Par ailleurs, l’abbaye de Saint-Gall essuya plusieurs défaites sévères durant les guerres d’Appenzell (1400-1429), la ville de Saint-Gall se tenant alors du côté des insurgés.

L’abbaye déclinait aussi sur le plan économique. C’est pourquoi, en 1438, elle vendit au bourgeois saint-gallois Hug von Watt des terres et des droits à Steinach. En 1459, la ville en prit possession et construisit des installations portuaires. Le fameux grenier, dont le nom «Gred» signifie «entrepôt», fut bâti en 1473. Les Saint-Gallois intensifièrent le commerce sur le lac de Constance via Steinach. À cette époque où les forêts étaient denses et les routes mauvaises, le lac servait davantage de liaison que de frontière, et les contacts entre Saint-Gall et le nord étaient bien plus développés que ceux avec la région de Zurich. Les bateaux transportaient principalement des céréales vers le sud et du fromage, du vin et du beurre vers le nord. Les Saint-gallois, Thurgoviens et Appenzellois s’enrichirent grâce à cette division du travail, ce qu’ils payèrent toutefois plus tard lors de plusieurs famines. Au cours des siècles, Steinach vit également partir de nombreux bateaux chargés d’étoffes, de toiles de lin et de broderies.

Photo ancienne du grenier de Steinach, vers 1920.
Musée national suisse

Gravure du XIXe siècle montrant la ville de Saint-Gall et son imposante abbaye.
Musée national suisse

Mais revenons en 1473: après que le grenier eut rempli sa fonction pendant quelque temps, la rivalité entre la ville et l’abbaye de Saint-Gall se raviva. L’abbé décida alors de transférer l’abbaye à Rorschach et commença en 1487 la construction d’un site. Cela était toutefois problématique pour la ville de Saint-Gall: l’abbaye était une importante source de revenus et les Saint-Gallois craignaient que la petite ville de Rorschach ne devienne un nouveau concurrent. En juillet 1489, des Saint-Gallois, des Appenzellois et des habitants du Rheintal détruisirent le chantier et y mirent feu.

Le «sac du couvent de Rorschach» ne fut pas un acte d’une grande intelligence. L’abbé appela les Confédérés à l’aide et les insurgés ne purent se défendre. La ville de Saint-Gall dut payer les réparations, perdit des terres et des droits à Steinach et avec eux, le grenier. De son côté, l’abbaye assit son pouvoir sur une grande partie du territoire du canton actuel, y compris sur Steinach, pendant les quatre siècles qui suivirent. En prenant le Rheintal et en en faisant un «bailliage commun», les Confédérés étendirent leur zone d’influence jusqu’aux rives du lac de Constance, en cette année riche en événements de 1491.

Une fresque historique en 100 épisodes

240'000'000 av. J.-C.

Des dinosaures au Monte San Giorgio

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12'000 av. J.-C.

Rhinocéros laineux et mégacéros

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4000 av. J.-C.

Le mythe des Lacustres

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1500 av. J.-C.

Transpercer, frapper, couper

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Bridon Mors de l’âge du bronze.

500 av. J.-C.

Les braves

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150 av. J.-C.

Le commerce à la mode celte

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Bataille opposant les Romains et les Helvètes.

58 av. J.-C.

Quand César refoula les Helvètes

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Sol romain en mosaïque.

20 ap. J.-C.

Dolce vita à Zurich

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50 ap. J.-C.

Des armes et des jeux à Vindonissa

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70 ap. J.-C.

L’ascension d’un petit village de province

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246 ap. J.-C.

Meurtre dans les thermes romains

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275 ap. J.-C.

La sandale romaine

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295 ap. J.-C.

Aux frontières de l’Empire romain

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303 ap. J.-C.

Saint Maurice

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401 ap. J.-C.

Sainte Vérène

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522 ap. J.-C.

Les «rois intrigants»

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591 ap. J.-C.

Maudit Tuggen

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753 ap. J.-C.

Noël à Romainmôtier

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774 ap. J.-C.

Un roi dans la tempête

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819 ap. J.-C.

Le plan de Haito

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917 ap. J.-C.

Les chevaliers de l’Apocalypse à Bâle

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962 ap. J.-C.

Deux femmes fortes

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999 ap. J.-C.

Le crépuscule des Burgondes

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1030 ap. J.-C.

Radbot et le château de l’autour

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1157 ap. J.-C.

Un duc sans duché

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1211

Courage valaisan et ruse bernoise

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1240

La cité disparue

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1315

L’embuscade de Morgarten

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1319

La forteresse du lac

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1308

Agnès de Hongrie

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1347

La peste

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1356

Le grand tremblement de terre de Bâle

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1415

L’Argovie, berceau politique de la Suisse

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1473

Lutte au bord du lac de Constance

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1506

Les mercenaires

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1516

Érasme de Rotterdam

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1524

Les noces du curé

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1527

Un personnage controversé

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1536

L’autre conquête de l’ouest

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1540

La sécheresse

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1618

Ni vainqueur ni vaincu

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1687

Les huguenots

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1697

Étrange tubercule

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1731

La dernière sorcière de Fribourg

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1748

e comme Euler

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1765

L’île de Rousseau

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1798

La résistance des Nidwaldiens

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1800

Frédéric-César de La Harpe

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1804

Le mythe de Guillaume Tell

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1806

Goldau sous la roche

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1814

Barry le saint-bernard

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1815

Nouveau départ à Vienne

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1816

L’été de Frankenstein

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1832

La révolte contre les machines à Uster

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1839

Le déboisement dans la vallée de Peccia

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1847

Le Sonderbund

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1850

Le franc suisse

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1851

L’Amérique

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1853

Des trains pour Zurich

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1864

Tutti Fratelli

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1865

Chute mortelle au Cervin

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1871

Bourbaki

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1872

Des anarchistes dans le Jura

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1879

Le doux côté de la Suisse

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1880

Le percement du Gothard

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1881

Heidi

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1885

Un jardin d’hiver pour artistes

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1893

L’interdiction de l’abattage rituel

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1898

Masculin générique

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1905

La miraculeuse année d’Einstein

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1915

Les rouges discours de Zimmerwald

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1916

Dada

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1918

Un mois de novembre fébrile

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1925

Le magasin roulant

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1934

Un remonte-pentes à Davos

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1935

On ne parle pas d’argent

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1938

Romanche

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1939

Des pistes de ski à l’Orient

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1941

Maurice Bavaud

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1943

Bâle, une ville aux drôles de couleurs

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1956

Betty Bossi

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1957

Mister Univers

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1958

Une femme seule contre tous

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1961

Le vélomoteur

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1962

Ursula Andress et le bikini

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1967

La votation Picasso

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1972

Smoke on the Water

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1981

L’heure d’été

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1983

Swatch

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1990

La Toile

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1991

Enfin!

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Benedikt Meyer
Benedikt Meyer est historien et chroniqueur.

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