Photographie de Johanna Spyri prise entre 1860 et 1870.
Musée national suisse

Heidi

En écrivant Heidi, Johanna Spyri s’est hissée au panthéon des écrivains. Avec plus de cinquante millions d’exemplaires, c’est le roman suisse le plus vendu de tous les temps.

Affiche du film Heidi de 1952.
Musée national suisse

«Heidi sautait en poussant des cris d’allégresse et un grand bonheur semblait être arrivé au grand-père». Heidi. Aucun autre roman suisse n’a connu la glorieuse destinée de celui qui met en scène la petite fille de Maienfeld. Le premier tome, paru en 1880, se terminait dans l’atmosphère froide et grise de Francfort, tandis que le deuxième, sorti en 1881, ramenait le lecteur dans le monde pastoral de la montagne.

Personne ne s’attendait à ce que Johanna Spyri soit l’auteure d’un best-seller mondial. Une femme? Et, qui plus est, qui n’avait jamais rien publié avant l’âge de 44 ans? Côté vie privée, Johanna Spyri souffrait d’épisodes dépressifs, d’un mariage malheureux, d’un profond mal-être lorsqu’elle séjournait à Zurich et de la mort prématurée de son fils. L’écriture lui donna une force nouvelle, et contre toute attente, son premier livre fut un succès. Heidi suivit huit ans plus tard.

Heidi, la Bible, Le Capital: il existe des textes que tout le monde connaît sans les avoir jamais lus. Heidi, c’est l’image romantique et idéalisée des Alpes. Pas entièrement fausse, mais pas complètement vraie non plus. Le livre décrit les effets de l’industrialisation galopante. Nombre de gens étaient déconcertés par les bouleversements d’un monde qu’ils ne comprenaient plus et qui les plongeait dans la misère. L’image du monde moderne véhiculée par l’œuvre de Johanne Spyri est peu flatteuse, sordide, mais tout à fait juste. Heidi non plus n’aimait pas Francfort. Il n’empêche qu’elle y fait des expériences qui lui seront utiles. L’édition allemande du second tome s’intitule d’ailleurs Heidi peut utiliser ce qu’elle a appris (Encore Heidi dans la version française).

Affiche du film Heidi et Peter de 1955.
Musée national suisse

Peter et le grand-père sont des personnages attachants et fantasques, mais aussi tournés vers le passé. Heidi, qui a appris à lire à Francfort, parvient à convaincre Peter de retourner à l’école. Elle fait en sorte que la grand-mère de Peter reçoive un lit douillet de la ville. Et grâce à ses prières, le grand-père se réconcilie avec le village. C’est ici transparaît la profonde piété de Johanna Spyri. Heidi ne tourne pas le dos au monde moderne, elle trouve le moyen d’y vivre. Tout au moins dans la version originale.

Heidi a connu un succès planétaire. Le livre de Johanna Spyri a été traduit dans plus de cinquante langues et s’est vendu à plus de cinquante millions d’exemplaires. Mais ce sont les adaptations japonaise et américaine, portant le roman à l’écran, qui feront de Heidi la Suissesse la plus célèbre du monde. Frisch, Dürrenmatt, Cendrars, de Staël? L’ombre de Spyri les domine tous. Le deuxième livre suisse le plus vendu est d’ailleurs aussi un livre pour enfant: Arc-en-ciel, le plus beau poisson des océans de Marcus Pfister. Amusant, non?

Édition originale du livre de Johanna Spyri, Heidi, 1880.
Musée national suisse

UNE FRESQUE HISTORIQUE EN 100 ÉPISODES

240'000'000 av. J.-C.

Des dinosaures au Monte San Giorgio

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12'000 av. J.-C.

Rhinocéros laineux et mégacéros

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4000 av. J.-C.

Le mythe des Lacustres

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1500 av. J.-C.

Transpercer, frapper, couper

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Bridon Mors de l’âge du bronze.

500 av. J.-C.

Les braves

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150 av. J.-C.

Le commerce à la mode celte

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Bataille opposant les Romains et les Helvètes.

58 av. J.-C.

Quand César refoula les Helvètes

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Sol romain en mosaïque.

20 ap. J.-C.

Dolce vita à Zurich

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50 ap. J.-C.

Des armes et des jeux à Vindonissa

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70 ap. J.-C.

L’ascension d’un petit village de province

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246 ap. J.-C.

Meurtre dans les thermes romains

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275 ap. J.-C.

La sandale romaine

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295 ap. J.-C.

Aux frontières de l’Empire romain

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303 ap. J.-C.

Saint Maurice

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401 ap. J.-C.

Sainte Vérène

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522 ap. J.-C.

Les «rois intrigants»

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591 ap. J.-C.

Maudit Tuggen

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753 ap. J.-C.

Noël à Romainmôtier

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774 ap. J.-C.

Un roi dans la tempête

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819 ap. J.-C.

Le plan de Haito

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917 ap. J.-C.

Les chevaliers de l’Apocalypse à Bâle

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962 ap. J.-C.

Deux femmes fortes

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999 ap. J.-C.

Le crépuscule des Burgondes

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1030 ap. J.-C.

Radbot et le château de l’autour

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1157 ap. J.-C.

Un duc sans duché

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1211

Courage valaisan et ruse bernoise

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1240

La cité disparue

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1315

L’embuscade de Morgarten

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1319

La forteresse du lac

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1308

Agnès de Hongrie

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1347

La peste

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1356

Le grand tremblement de terre de Bâle

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1415

L’Argovie, berceau politique de la Suisse

CONTINUER

1473

Lutte au bord du lac de Constance

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1506

Les mercenaires

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1516

Érasme de Rotterdam

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1524

Les noces du curé

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1527

Un personnage controversé

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1536

L’autre conquête de l’ouest

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1540

La sécheresse

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1618

Ni vainqueur ni vaincu

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1687

Les huguenots

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1697

Étrange tubercule

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1731

La dernière sorcière de Fribourg

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1748

e comme Euler

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1765

L’île de Rousseau

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1798

La résistance des Nidwaldiens

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1800

Frédéric-César de La Harpe

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1804

Le mythe de Guillaume Tell

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1806

Goldau sous la roche

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1814

Barry le saint-bernard

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1815

Nouveau départ à Vienne

CONTINUER

1816

L’été de Frankenstein

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1832

La révolte contre les machines à Uster

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1839

Le déboisement dans la vallée de Peccia

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1847

Le Sonderbund

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1850

Le franc suisse

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1851

L’Amérique

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1853

Des trains pour Zurich

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1864

Tutti Fratelli

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1865

Chute mortelle au Cervin

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1871

Bourbaki

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1872

Des anarchistes dans le Jura

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1879

Le doux côté de la Suisse

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1880

Le percement du Gothard

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1881

Heidi

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1885

Un jardin d’hiver pour artistes

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1893

L’interdiction de l’abattage rituel

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1898

Masculin générique

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1905

La miraculeuse année d’Einstein

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1915

Les rouges discours de Zimmerwald

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1916

Dada

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1918

Un mois de novembre fébrile

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1925

Le magasin roulant

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1934

Un remonte-pentes à Davos

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1935

On ne parle pas d’argent

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1938

Romanche

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1939

Des pistes de ski à l’Orient

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1941

Maurice Bavaud

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1943

Bâle, une ville aux drôles de couleurs

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1956

Betty Bossi

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1957

Mister Univers

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1958

Une femme seule contre tous

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1961

Le vélomoteur

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1962

Ursula Andress et le bikini

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1967

La votation Picasso

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1972

Smoke on the Water

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1981

L’heure d’été

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1983

Swatch

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1990

La Toile

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1991

Enfin!

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Benedikt Meyer
Benedikt Meyer est historien et chroniqueur.

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