Albert Einstein fut l’un des plus grands génies de tous les temps. L’année 1905 marque le début de son irrésistible ascension.
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La miraculeuse année d’Einstein

Albert Einstein ou l’extraordinaire ascension d’un honorable gratte-papier fédéral au rang de légende de la science.

Université de Berne, 1908. Le professeur se racle la gorge, non pour demander le silence, mais pour s’éclaircir la voix. Nous sommes samedi, il est 7 heures du matin et Alfred Einstein est encore à moitié endormi. Déçu aussi. C’est son premier jour en tant que professeur et il n’a que trois élèves devant lui, dont deux sont ses meilleurs amis. Et en dépit de leur érudition, ils n’ont pas vraiment réussi à suivre ses explications sur l’énergie thermique. Trois ans après la plus exceptionnelle année de l’existence d’Albert Einstein, sa carrière piétine toujours.

Einstein est arrivé en Suisse treize ans auparavant, à seize ans. Il fait sa maturité à Aarau, étudie à l’ETH et se fait naturaliser suisse un peu plus tard. Personne voulant le nommer professeur à Zurich, il va à Berne, où il fait ses preuves comme précepteur jusqu’à ce qu’il trouve un emploi à l’Office des brevets. Il épouse Mileva Maric en 1904 et ils ont un fils, Hans Albert, la même année.

Albert Einstein et sa première femme, Mileva Maric. Photographie prise en 1912.
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La suite, c’est une année si exceptionnellement fructueuse qu’on la qualifie souvent d’annus mirabilis. 1905: Einstein écrit sa thèse et publie quatre articles révolutionnaires traitant de l’hypothèse des quanta de lumière, de la composition moléculaire de la matière, de l’équivalence masse-énergie et de la théorie de la relativité restreinte. Et tout cela alors que son fils l’empêche de dormir la nuit et qu’il travaille comme «honorable gratte-papier fédéral» à l’Office des brevets le jour, à contrôler les demandes.

Les idées d’Einstein balaient littéralement la physique de l’époque et quelques professeurs prennent la mesure de ce qui est une révolution. Pourtant, la reconnaissance se fait attendre, et ses cours rassemblent toujours aussi peu d’étudiants. Il faut dire que les thèses d’Einstein sont difficiles à comprendre, et aussi mises en doute. C’est seulement en 1919 que la portée de ses travaux est reconnue, grâce à un Anglais du nom d’Eddington. Pendant une éclipse solaire, Arthur Eddington remarque que la position d’une étoile est légèrement différente de sa position en temps normal, un fait qui ne s’explique que par la déviation des rayons lumineux autour d’une masse. C’est la confirmation de la théorie de la relativité.

Pendant les années et les décennies qui suivent, la formule e=mc2 – que le savant a formulée pour la première fois à Berne – devient le symbole de son génie. Lui-même devient une légende. Si l’aura d’Einstein acquiert une telle dimension, c’est aussi parce que l’époque s’y prête. Après l’horreur de la Première Guerre mondiale, les gens veulent faire table rase du passé et personne n’incarne mieux le renouveau que son génie pacifique. Einstein devient alors l’objet d’un véritable engouement médiatique, journaux, radios et télévision faisant leurs délices de ses citations pleines de verve et de sa tignasse ébouriffée.

Albert Einstein à son bureau de l’Office des brevets en 1904.
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UNE FRESQUE HISTORIQUE EN 100 ÉPISODES

240'000'000 av. J.-C.

Des dinosaures au Monte San Giorgio

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12'000 av. J.-C.

Rhinocéros laineux et mégacéros

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4000 av. J.-C.

Le mythe des Lacustres

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1500 av. J.-C.

Transpercer, frapper, couper

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Bridon Mors de l’âge du bronze.

500 av. J.-C.

Les braves

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150 av. J.-C.

Le commerce à la mode celte

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Bataille opposant les Romains et les Helvètes.

58 av. J.-C.

Quand César refoula les Helvètes

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Sol romain en mosaïque.

20 ap. J.-C.

Dolce vita à Zurich

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50 ap. J.-C.

Des armes et des jeux à Vindonissa

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70 ap. J.-C.

L’ascension d’un petit village de province

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246 ap. J.-C.

Meurtre dans les thermes romains

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275 ap. J.-C.

La sandale romaine

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295 ap. J.-C.

Aux frontières de l’Empire romain

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303 ap. J.-C.

Saint Maurice

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401 ap. J.-C.

Sainte Vérène

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522 ap. J.-C.

Les «rois intrigants»

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591 ap. J.-C.

Maudit Tuggen

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753 ap. J.-C.

Noël à Romainmôtier

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774 ap. J.-C.

Un roi dans la tempête

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819 ap. J.-C.

Le plan de Haito

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917 ap. J.-C.

Les chevaliers de l’Apocalypse à Bâle

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962 ap. J.-C.

Deux femmes fortes

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999 ap. J.-C.

Le crépuscule des Burgondes

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1030 ap. J.-C.

Radbot et le château de l’autour

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1157 ap. J.-C.

Un duc sans duché

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1211

Courage valaisan et ruse bernoise

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1240

La cité disparue

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1315

L’embuscade de Morgarten

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1319

La forteresse du lac

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1308

Agnès de Hongrie

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1347

La peste

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1356

Le grand tremblement de terre de Bâle

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1415

L’Argovie, berceau politique de la Suisse

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1473

Lutte au bord du lac de Constance

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1506

Les mercenaires

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1516

Érasme de Rotterdam

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1524

Les noces du curé

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1527

Un personnage controversé

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1536

L’autre conquête de l’ouest

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1540

La sécheresse

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1618

Ni vainqueur ni vaincu

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1687

Les huguenots

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1697

Étrange tubercule

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1731

La dernière sorcière de Fribourg

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1748

e comme Euler

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1765

L’île de Rousseau

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1798

La résistance des Nidwaldiens

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1800

Frédéric-César de La Harpe

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1804

Le mythe de Guillaume Tell

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1806

Goldau sous la roche

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1814

Barry le saint-bernard

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1815

Nouveau départ à Vienne

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1816

L’été de Frankenstein

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1832

La révolte contre les machines à Uster

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1839

Le déboisement dans la vallée de Peccia

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1847

Le Sonderbund

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1850

Le franc suisse

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1851

L’Amérique

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1853

Des trains pour Zurich

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1864

Tutti Fratelli

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1865

Chute mortelle au Cervin

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1871

Bourbaki

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1872

Des anarchistes dans le Jura

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1879

Le doux côté de la Suisse

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1880

Le percement du Gothard

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1881

Heidi

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1885

Un jardin d’hiver pour artistes

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1893

L’interdiction de l’abattage rituel

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1898

Masculin générique

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1905

La miraculeuse année d’Einstein

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1915

Les rouges discours de Zimmerwald

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1916

Dada

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1918

Un mois de novembre fébrile

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1925

Le magasin roulant

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1934

Un remonte-pentes à Davos

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1935

On ne parle pas d’argent

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1938

Romanche

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1939

Des pistes de ski à l’Orient

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1941

Maurice Bavaud

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1943

Bâle, une ville aux drôles de couleurs

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1956

Betty Bossi

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1957

Mister Univers

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1958

Une femme seule contre tous

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1961

Le vélomoteur

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1962

Ursula Andress et le bikini

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Benedikt Meyer
Benedikt Meyer est historien et chroniqueur.

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