Dans les années 1980, la Suisse s’enfonce dans le marasme de la drogue.
Musée national suisse / Michael von Graffenried

Drogue à la demande

Confrontée au fléau de la drogue dans les années 1980, la Suisse adopte une politique libérale qui lui vaut l’estime de la communauté internationale.

Tapoter un peu la veine avant de rentrer l’aiguille. Entourés de détritus, des souillures et des vomissures, exposés au froid, aux rats et aux maladies, vulnérables, les toxicomanes hantent la terrasse du Palais fédéral à Berne, le Platzspitz à Zurich, et plus tard la gare du Letten. Ces images font le tour du monde. C’est seulement ensuite que la Suisse prend, enfin, une décision courageuse.

Si une personne milite en faveur de la distribution médicalisée de drogue, c’est bien Emilie Lieberherr. Une personne au caractère particulièrement dur et exigeant. Première Uranaise à décrocher une maturité et un doctorat d’économie, elle aura été la fille au pair de Jane et de Peter Fonda, la première à prôner la protection des consommateurs en Suisse et ouvertement homosexuelle. En 1969, elle organise une manifestation féministe illégale sur la place du Palais fédéral. Un an plus tard, elle est élue directrice des Affaires sociales de la ville de Zurich, seulement quelques mois après que c’est devenu juridiquement possible.

Emilie Lieberherr à Berne lors d’une manifestation féministe en 1969.
Musée national suisse / ASL

Au départ, Emilie Lieberherr est contre l’idée de distribuer de la drogue. Mais parce qu’elle est aussi exigeante les autres qu’avec elle-même, elle plie devant la réalité des faits. Qui sont on ne peut plus limpides: il est tout simplement impossible de continuer de la sorte. Une coalition toujours plus large de citoyennes, de médecins et de policiers dénonce l’échec de la politique menée en matière de drogue: des morts par centaines, une hausse de la criminalité, des rivalités entre dealers et un cortège de maladies, dont le sida.

Un pas en avant, un pas en arrière, la crise ne se règle pas en une fois, c’est le jeu du chat et de la souris. D’un côté des particuliers qui distribuent des seringues propres, des médecins qui flirtent avec les limites de la légalité et le premier local pour «une consommation sous contrôle médical» qui ouvre à Berne en 1986. De l’autre, le monde politique qui continue à miser sur la répression. Contre les revendeurs de drogue, mais aussi contre les toxicomanes. Le Needle Park évacué en 1992? Un coup d’épée dans l’eau. Les drogués quittent le Platzspitz pour prendre leurs quartiers à la gare désaffectée du Letten.

En 1990, les Zurichois votent en faveur d’une politique de la drogue plus libérale. Deux ans plus tard, le Conseil fédéral donne son feu vert à la distribution de drogue médicalement contrôlée. En 1994, Zurich ouvre deux locaux où les drogués peuvent venir chercher des stupéfiants. Au cours de la même année, 4,1 millions de seringues sont distribuées pour la seule ville de Zurich. Autant d’avancées dans la lutte contre le fléau: désormais, les toxicomanes consomment de la méthadone médicalement contrôlée dans un environnement sécurisé. Du statut de criminels, ils passent à celui de malades. En 1995, le Letten est fermé et le nombre de morts dus à la drogue recule lentement.

Prévention, thérapie, réduction des risques et répression: le modèle des quatre piliers adopté par la Suisse dans la lutte contre la drogue est l’un des plus progressistes en la matière – et la rend un peu plus humaine. L’occasion pour certains de se tapoter sur l’épaule. Mais pas pour Emilie Lieberherr.

Consommation de drogue au vu et au su de tout le monde, gare zurichoise du Letten, 1994.
Musée national suisse / ASL

UNE FRESQUE HISTORIQUE EN 100 ÉPISODES

240'000'000 av. J.-C.

Des dinosaures au Monte San Giorgio

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12'000 av. J.-C.

Rhinocéros laineux et mégacéros

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4000 av. J.-C.

Le mythe des Lacustres

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1500 av. J.-C.

Transpercer, frapper, couper

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Bridon Mors de l’âge du bronze.

500 av. J.-C.

Les braves

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150 av. J.-C.

Le commerce à la mode celte

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Bataille opposant les Romains et les Helvètes.

58 av. J.-C.

Quand César refoula les Helvètes

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Sol romain en mosaïque.

20 ap. J.-C.

Dolce vita à Zurich

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50 ap. J.-C.

Des armes et des jeux à Vindonissa

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70 ap. J.-C.

L’ascension d’un petit village de province

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246 ap. J.-C.

Meurtre dans les thermes romains

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275 ap. J.-C.

La sandale romaine

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295 ap. J.-C.

Aux frontières de l’Empire romain

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303 ap. J.-C.

Saint Maurice

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401 ap. J.-C.

Sainte Vérène

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522 ap. J.-C.

Les «rois intrigants»

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591 ap. J.-C.

Maudit Tuggen

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753 ap. J.-C.

Noël à Romainmôtier

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774 ap. J.-C.

Un roi dans la tempête

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819 ap. J.-C.

Le plan de Haito

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917 ap. J.-C.

Les chevaliers de l’Apocalypse à Bâle

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962 ap. J.-C.

Deux femmes fortes

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999 ap. J.-C.

Le crépuscule des Burgondes

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1030 ap. J.-C.

Radbot et le château de l’autour

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1157 ap. J.-C.

Un duc sans duché

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1211

Courage valaisan et ruse bernoise

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1240

La cité disparue

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1315

L’embuscade de Morgarten

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1319

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1308

Agnès de Hongrie

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1347

La peste

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1356

Le grand tremblement de terre de Bâle

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1415

L’Argovie, berceau politique de la Suisse

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1473

Lutte au bord du lac de Constance

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1506

Les mercenaires

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1516

Érasme de Rotterdam

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Les noces du curé

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1527

Un personnage controversé

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1536

L’autre conquête de l’ouest

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1540

La sécheresse

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1618

Ni vainqueur ni vaincu

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Les huguenots

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Étrange tubercule

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1731

La dernière sorcière de Fribourg

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1748

e comme Euler

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1800

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1816

L’été de Frankenstein

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1832

La révolte contre les machines à Uster

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1839

Le déboisement dans la vallée de Peccia

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1847

Le Sonderbund

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1850

Le franc suisse

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1851

L’Amérique

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1853

Des trains pour Zurich

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1864

Tutti Fratelli

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1865

Chute mortelle au Cervin

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1871

Bourbaki

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1872

Des anarchistes dans le Jura

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1879

Le doux côté de la Suisse

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1880

Le percement du Gothard

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1881

Heidi

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1885

Un jardin d’hiver pour artistes

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1893

L’interdiction de l’abattage rituel

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1898

Masculin générique

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1905

La miraculeuse année d’Einstein

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1915

Les rouges discours de Zimmerwald

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1916

Dada

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1918

Un mois de novembre fébrile

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1925

Le magasin roulant

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1934

Un remonte-pentes à Davos

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1935

On ne parle pas d’argent

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1938

Romanche

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1939

Des pistes de ski à l’Orient

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Maurice Bavaud

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1943

Bâle, une ville aux drôles de couleurs

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1956

Betty Bossi

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1957

Mister Univers

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1958

Une femme seule contre tous

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Le vélomoteur

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1962

Ursula Andress et le bikini

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1967

La votation Picasso

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1972

Smoke on the Water

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1981

L’heure d’été

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1983

Swatch

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1990

La Toile

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1991

Enfin!

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Benedikt Meyer
Benedikt Meyer est historien et chroniqueur.

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