Vers 1960, les timbres étaient également un moyen de lutte pour le suffrage féminin.
Musée national suisse

Enfin!

La Suisse a tardé à instaurer le suffrage féminin. Ce n’est qu’en 1991 que les dernières Suissesses obtinrent le droit de voter.

Enfin! Enfin, enfin, enfin, enfin, enfin, enfin... Enfin! Voilà probablement ce que pensaient certaines Appenzelloises lorsqu’elles participèrent pour la première fois à la landsgemeinde, le 28 avril 1991. Le dernier village gaulois avait été conquis: elles pouvaient enfin voter; le droit de vote avait été accordé à toutes les femmes à l’échelle nationale. C’était le résultat d’un long combat.

Dès le XIXe siècle, les associations féministes avaient revendiqué le droit de vote et les manifestantes en avait fait de même lors de la grève générale en 1918. En 1929, les femmes déposèrent une pétition portant 250 000 signatures. Celle-ci prit la poussière dans les tiroirs du Conseil fédéral. Et après la Seconde Guerre mondiale, cette demande connut le même échec à plusieurs reprises aux urnes cantonales.

Katharina Zenhäusern fut la première Suissesse à glisser son bulletin de vote dans une urne, en 1957. Son mari était le président communal d’Unterbäch, en Valais, et le vote portait sur l’obligation d’effectuer un service civil pour les femmes. La famille Zenhäusern ne trouvait pas cela logique que les personnes concernées ne puissent pas s’exprimer sur le sujet. Certes, la Confédération déclara que la voix de Katharina était non valable, mais un signal fort avait été envoyé. Un an plus tard, la commune bourgeoise de Riehen (BS) fut la première à introduire le droit de vote des femmes, et parallèlement, un livre créa l’indignation des hommes suisses. L’année suivante, la demande de suffrage féminin essuya un échec dans tout le pays, avec 66,9% de voix contre. Seuls les cantons de Genève, de Neuchâtel et de Vaud s’exprimèrent en sa faveur. Ils établirent le droit de vote peu de temps après, à l’échelle cantonale.

Urne d’Unterbäch datant de 1957.
Musée national suisse

La situation devint absurde en 1968, lorsque le Conseil fédéral voulut ratifier la Convention européenne des droits de l’homme – à l’exception des droits politiques des femmes. Cela n’avait aucun fondement juridique ou logique. Les réactions furent véhémentes. À la suite de cela, un nouveau vote fut organisé en 1971, et le «oui» l’emporta à 65,7%. Le «non» fut majoritaire uniquement dans le centre et le nord-est de la Suisse. La plupart des cantons introduisirent le suffrage féminin peu de temps après; il fallut toutefois attendre plus longtemps – jusqu’en 1989 – pour que la landsgemeinde de Herisau dise «oui» à une courte majorité et soit la dernière à adopter le droit de vote des femmes.

La Suisse avait un demi-siècle de retard par rapport à l’Allemagne et à l’Autriche. Même la France et l’Italie l’avaient devancée de 25 ans. Toutefois, la Suisse est le seul pays a avoir accordé le droit de vote aux femmes par référendum et non sur décision du gouvernement ou de la justice. La seule exception est le canton d’Appenzell Rhodes-Intérieures, pour lequel le Tribunal fédéral a finalement déclaré les droits politiques fondamentaux valables pour les deux sexes. C’est ainsi que les femmes se tinrent sur la place de la landesgemeinde en 1991. Enfin!

Il ne reste aujourd’hui plus que quelques inégalités concernant la rémunération, le droit de la famille et en matière de divorce, le travail bénévole, éducatif et de prise en charge des proches, la procréation médicalement assistée, l’armée, le congé maternité et paternité, ...

UNE FRESQUE HISTORIQUE EN 100 ÉPISODES

240'000'000 av. J.-C.

Des dinosaures au Monte San Giorgio

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12'000 av. J.-C.

Rhinocéros laineux et mégacéros

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4000 av. J.-C.

Le mythe des Lacustres

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1500 av. J.-C.

Transpercer, frapper, couper

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Bridon Mors de l’âge du bronze.

500 av. J.-C.

Les braves

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150 av. J.-C.

Le commerce à la mode celte

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Bataille opposant les Romains et les Helvètes.

58 av. J.-C.

Quand César refoula les Helvètes

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Sol romain en mosaïque.

20 ap. J.-C.

Dolce vita à Zurich

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50 ap. J.-C.

Des armes et des jeux à Vindonissa

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70 ap. J.-C.

L’ascension d’un petit village de province

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246 ap. J.-C.

Meurtre dans les thermes romains

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275 ap. J.-C.

La sandale romaine

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295 ap. J.-C.

Aux frontières de l’Empire romain

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303 ap. J.-C.

Saint Maurice

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401 ap. J.-C.

Sainte Vérène

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522 ap. J.-C.

Les «rois intrigants»

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591 ap. J.-C.

Maudit Tuggen

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753 ap. J.-C.

Noël à Romainmôtier

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774 ap. J.-C.

Un roi dans la tempête

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819 ap. J.-C.

Le plan de Haito

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917 ap. J.-C.

Les chevaliers de l’Apocalypse à Bâle

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962 ap. J.-C.

Deux femmes fortes

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999 ap. J.-C.

Le crépuscule des Burgondes

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1030 ap. J.-C.

Radbot et le château de l’autour

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1157 ap. J.-C.

Un duc sans duché

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1211

Courage valaisan et ruse bernoise

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1240

La cité disparue

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1315

L’embuscade de Morgarten

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1319

La forteresse du lac

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1308

Agnès de Hongrie

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1347

La peste

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1356

Le grand tremblement de terre de Bâle

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1415

L’Argovie, berceau politique de la Suisse

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1473

Lutte au bord du lac de Constance

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1506

Les mercenaires

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1516

Érasme de Rotterdam

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1524

Les noces du curé

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1527

Un personnage controversé

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1536

L’autre conquête de l’ouest

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1540

La sécheresse

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1618

Ni vainqueur ni vaincu

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1687

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1697

Étrange tubercule

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1731

La dernière sorcière de Fribourg

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1748

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L’île de Rousseau

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1800

Frédéric-César de La Harpe

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1804

Le mythe de Guillaume Tell

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1806

Goldau sous la roche

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1814

Barry le saint-bernard

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1815

Nouveau départ à Vienne

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L’été de Frankenstein

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1832

La révolte contre les machines à Uster

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1839

Le déboisement dans la vallée de Peccia

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1847

Le Sonderbund

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1850

Le franc suisse

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1851

L’Amérique

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1853

Des trains pour Zurich

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Tutti Fratelli

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1865

Chute mortelle au Cervin

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1871

Bourbaki

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1872

Des anarchistes dans le Jura

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1879

Le doux côté de la Suisse

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1880

Le percement du Gothard

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1881

Heidi

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1885

Un jardin d’hiver pour artistes

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1893

L’interdiction de l’abattage rituel

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1898

Masculin générique

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1905

La miraculeuse année d’Einstein

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1915

Les rouges discours de Zimmerwald

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1916

Dada

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1918

Un mois de novembre fébrile

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1925

Le magasin roulant

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1934

Un remonte-pentes à Davos

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1935

On ne parle pas d’argent

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1938

Romanche

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1939

Des pistes de ski à l’Orient

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1941

Maurice Bavaud

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1943

Bâle, une ville aux drôles de couleurs

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1956

Betty Bossi

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1957

Mister Univers

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1958

Une femme seule contre tous

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1961

Le vélomoteur

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1962

Ursula Andress et le bikini

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1967

La votation Picasso

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1972

Smoke on the Water

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1981

L’heure d’été

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1983

Swatch

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1990

La Toile

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1991

Enfin!

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Benedikt Meyer
Benedikt Meyer est historien et chroniqueur.

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