Un art celtique d’une légèreté aérienne: bracelet en verre fabriqué à l’âge du fer et trouvé sur le site d’Hedingen, canton de Zurich. Photo: Musée national suisse

Le commerce à la mode celte

Les Celtes prirent goût au sud en pratiquant des échanges avec les pays méridionaux. Décidant un jour de ne plus payer en marchandises mais avec le fil de l’épée, ils arrivèrent jusqu’en Asie Mineure.

Devenus riches en commerçant avec les pays du sud, les Celtes en voulurent davantage. Ils décidèrent alors de s’emparer des trésors des autres par la force plutôt que par l’échange, et se lancèrent sur les chemins pour que le monde apprenne à les craindre. Entre 400 et 100 av. J.-C., ils traversèrent les Alpes et les Pyrénées, ravagèrent les villes étrusques, pillèrent Rome et formèrent de puissantes troupes de mercenaires en Asie Mineure. La région leur plut même tellement qu’ils en devinrent les maîtres.

Ces guerriers que les sources contemporaines décrivent comme «frustes, colériques et belliqueux» possédaient un savoir-faire délicat, façonnant d’exquis bijoux en or pour les puissants de l’époque, et des bracelets en verre dont on n’a toujours pas percé le secret de fabrication. Les Celtes faisaient également toutes sortes d’offrandes à leurs dieux, pour conserver leurs faveurs, et choisissaient souvent des sites près de l’eau pour leurs lieux sacrés. C’est le cas de celui qui se trouve au bord du lac de Neuchâtel. Lorsque le niveau du lac baissa de quelques mètres en 1857 suite à la correction des eaux du Jura, plus de 2500 pièces furent mises à jour sur la rive appelée «La Tène». Beaucoup d’entre elles disparurent mystérieusement pour réapparaître par la suite chez des marchands d’art du monde entier. Ce site exceptionnel a donné son nom à toute une période de la fin de l’âge de fer: La Tène.

C’est avec leurs bijoux et à la pointe de leurs lances que les Celtes ont conquis le sud. Photos: Musée national suisse

Aujourd’hui presque invisible, vers la fin de la période de La Tène, la Thielle se répandait librement en méandres dans la plaine marécageuse. Pour l’enjamber, les Celtes construisirent de longs ponts, qu’emportaient souvent les fortes pluies. Ainsi, un jour de tempête, le pilier central de l’un d’eux, rongé par les flots, céda sous le poids de sa charge et toute la cohorte sombra dans le marais, avec armes et bagages.

Lorsque des archéologues exhumèrent les corps restés piégés sous le pilier, deux millénaires plus tard, ceux-ci se trouvaient dans un état de conservation exceptionnel. Ébahis, les chercheurs retrouvèrent même de la cervelle dans trois crânes, aujourd’hui exposés au Laténium, un musée situé au bord du lac. Du cerveau celte? Bon appétit! Pour leurs contemporains aussi, la fin approchait: Jules César, l’homme qui devait soumettre les Celtes à l’âge de 40 ans, naissait à Rome la même année que celle de l’accident. Rendez-vous la semaine prochaine pour savoir la suite.

Une fresque historique en 100 épisodes

240'000'000 av. J.-C.

Des dinosaures au Monte San Giorgio

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12'000 av. J.-C.

Rhinocéros laineux et mégacéros

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4000 av. J.-C.

Le mythe des Lacustres

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1500 av. J.-C.

Transpercer, frapper, couper

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Bridon Mors de l’âge du bronze.

500 av. J.-C.

Les braves

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150 av. J.-C.

Le commerce à la mode celte

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Bataille opposant les Romains et les Helvètes.

58 av. J.-C.

Quand César refoula les Helvètes

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Sol romain en mosaïque.

20 ap. J.-C.

Dolce vita à Zurich

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50 ap. J.-C.

Des armes et des jeux à Vindonissa

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70 ap. J.-C.

L’ascension d’un petit village de province

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246 ap. J.-C.

Meurtre dans les thermes romains

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275 ap. J.-C.

La sandale romaine

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295 ap. J.-C.

Aux frontières de l’Empire romain

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303 ap. J.-C.

Saint Maurice

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401 ap. J.-C.

Sainte Vérène

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522 ap. J.-C.

Les «rois intrigants»

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591 ap. J.-C.

Maudit Tuggen

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753 ap. J.-C.

Noël à Romainmôtier

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774 ap. J.-C.

Un roi dans la tempête

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819 ap. J.-C.

Le plan de Haito

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917 ap. J.-C.

Les chevaliers de l’Apocalypse à Bâle

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962 ap. J.-C.

Deux femmes fortes

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999 ap. J.-C.

Le crépuscule des Burgondes

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1030 ap. J.-C.

Radbot et le château de l’autour

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1157 ap. J.-C.

Un duc sans duché

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1211

Courage valaisan et ruse bernoise

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1240

La cité disparue

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1315

L’embuscade de Morgarten

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1319

La forteresse du lac

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1308

Agnès de Hongrie

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1347

La peste

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1356

Le grand tremblement de terre de Bâle

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1415

L’Argovie, berceau politique de la Suisse

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1473

Lutte au bord du lac de Constance

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1506

Les mercenaires

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1516

Érasme de Rotterdam

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1524

Les noces du curé

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1527

Un personnage controversé

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1536

L’autre conquête de l’ouest

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1540

La sécheresse

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1618

Ni vainqueur ni vaincu

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1687

Les huguenots

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1697

Étrange tubercule

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1731

La dernière sorcière de Fribourg

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1748

e comme Euler

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1765

L’île de Rousseau

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1798

La résistance des Nidwaldiens

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1800

Frédéric-César de La Harpe

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1804

Le mythe de Guillaume Tell

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1806

Goldau sous la roche

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1814

Barry le saint-bernard

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1815

Nouveau départ à Vienne

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1816

L’été de Frankenstein

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1832

La révolte contre les machines à Uster

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1839

Le déboisement dans la vallée de Peccia

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1847

Le Sonderbund

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1850

Le franc suisse

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1851

L’Amérique

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1853

Des trains pour Zurich

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1864

Tutti Fratelli

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1865

Chute mortelle au Cervin

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1871

Bourbaki

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1872

Des anarchistes dans le Jura

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1879

Le doux côté de la Suisse

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1880

Le percement du Gothard

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1881

Heidi

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1885

Un jardin d’hiver pour artistes

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1893

L’interdiction de l’abattage rituel

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1898

Masculin générique

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1905

La miraculeuse année d’Einstein

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1915

Les rouges discours de Zimmerwald

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1916

Dada

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1918

Un mois de novembre fébrile

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1925

Le magasin roulant

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1934

Un remonte-pentes à Davos

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1935

On ne parle pas d’argent

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1938

Romanche

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1939

Des pistes de ski à l’Orient

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1941

Maurice Bavaud

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1943

Bâle, une ville aux drôles de couleurs

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1956

Betty Bossi

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1957

Mister Univers

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1958

Une femme seule contre tous

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1961

Le vélomoteur

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1962

Ursula Andress et le bikini

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Benedikt Meyer
Benedikt Meyer est historien et chroniqueur.

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