Bhumibol et Sirikit flânent dans la ville de Lausanne avec leurs enfants en 1960.
Bhumibol et Sirikit flânent dans la ville de Lausanne avec leurs enfants en 1960. Archive Yves Debraine

Le roi thaï du Pays de Vaud

Le roi de Thaïlande Bhumibol a vécu 17 ans dans le canton de Vaud. Dans son pays adoptif, il a subi deux coups du sort qui ont influencé sa politique durant sa longue vie de chef d’État.

Michael van Orsouw

Michael van Orsouw

Michael van Orsouw est docteur en histoire, poète et écrivain. Il publie régulièrement des ouvrages historiques.

Le 4 octobre 1948, une Fiat 500 roule à toute allure sur la route cantonale entre Lausanne et Morges. Le chauffeur impétueux, connu comme étant un chauffard, et qui aurait déjà percuté d’autres véhicules à une vitesse de 140 km/h en direction de Genève, heurte un camion. La petite Fiat est entièrement détruite mais le conducteur de 21 ans est très chanceux: il survit à cet accident, bien qu’il en sorte profondément marqué. La personne derrière le volant n’est autre que Bhumibol Adulyadej, l’héritier au trône thaïlandais. Le futur monarque perd un œil lors de cet accident dans le canton de Vaud et vivra le reste de sa vie avec un œil de verre et une paralysie faciale partielle. Sirikit, la fille de l’ambassadeur de Thaïlande à Paris, alors âgée de 16 ans, veille à son chevet. Ses amis comme ses ennemis la décrivent comme une jeune fille ravissante. À la clinique de Lausanne, Bhumibol et Sirikit se rapprochent. Ils se fianceront et se marieront bientôt.
Bhumibol et sa fiancée Sirikit en 1949 à Pully.
Bhumibol et sa fiancée Sirikit en 1949 à Pully. Dukas / RDB

La fin soudaine des jours heureux à Pully

En 1933, alors âgé de cinq ans, Bhumibol déménage avec sa mère, son frère et sa sœur à Lausanne; son père était mort en 1929 d’une défaillance rénale. Avec son grand frère Ananda, à l’époque héritier du trône, le jeune prince va à l’École Nouvelle de la Suisse Romande, une école privée dans le quartier le Chailly à Lausanne. Leur sœur Galyani se rend quant à elle à une école pour filles. Les témoins de cette époque se rappellent que les enfants de la famille royale ne bénéficient alors d’aucun traitement de faveur par rapport à leurs camarades. La famille vit dans un premier temps à Lausanne, avenue Auguste-Tissot 16 puis non loin, à Pully, dans la Villa Vadhana située Chemin de Chamblandes 51. Un période que Bhumibol décrit souvent comme «les années les plus insouciantes et les plus heureuses de sa vie».
Photo de famille avec Bhumibol au centre, 1929.
Photo de famille avec Bhumibol au centre, 1929. Wikimedia
Bhumibol à vélo devant la villa Vadhana à Pully, où il vivait avec sa famille au début des années 1940.
Bhumibol à vélo devant la villa Vadhana à Pully, où il vivait avec sa famille au début des années 1940.   Musée national suisse / ASL
Mais un drame survient deux ans avant l’accident de voiture. Un matin, son plus intime confident, camarade de jeu et cher frère Ananda, qui s’était rendu en Thaïlande, est retrouvé mort dans sa chambre, tué par balle. S’agit-il d’un attentat? D’une maladresse lors de la manipulation de l’arme à feu? D’un suicide? Les circonstances de sa mort restent obscures.
Portrait du roi Ananda à Pully, dans son deuxième pays. Il avait été couronné roi de Thaïlande en 1935 mais passait la plupart de son temps en Suisse.
Portrait du roi Ananda à Pully, dans son deuxième pays. Il avait été couronné roi de Thaïlande en 1935 mais passait la plupart de son temps en Suisse. Musée national suisse / ASL
Cet événement change brusquement la vie de Bhumibol. Lui, qui jusqu’alors était dans l’ombre du roi et pouvait grandir loin de sa patrie, se trouve soudain sous les feux des projecteurs. Il est désormais l’héritier du trône et le futur roi de Thaïlande. Cette tragédie est dramatique pour la vie du prince, qui déclarera ne jamais s’être vraiment remis de ce choc. Ses sujets racontent qu’on ne l’a plus jamais vu vraiment sourire, et encore moins rire. Le jeune homme insouciant de Lausanne est devenu du jour au lendemain le triste roi de Thaïlande. Durant ses années en Suisse, Bhumibol a ainsi vécu deux événements décisifs et marquants: l’accident de voiture et la rencontre de sa future femme, ainsi que la mort prématurée de son frère et son accession précipitée au pouvoir.
Les deux frères Ananda et Bhumibol en 1946, peu avant la mort mystérieuse de ce premier.
Les deux frères Ananda et Bhumibol en 1946, peu avant la mort mystérieuse de ce premier. Wikimedia

Convaincu par le système éducatif suisse

Avant son couronnement, Bhumibol veut profiter le plus possible du système éducatif suisse. Il étudie le droit et les sciences politiques à l’université de Lausanne et dédie un semestre aux doctrines de Karl Marx – «Précisément ce qui déplaît à mon peuple», déclarera-t-il plus tard. Il n’obtient pas son diplôme, en raison de l’accident de voiture dont il est victime et parce que sa présence en Thaïlande est exigée. En 1950, il retourne dans son pays d’origine, se marie et monte sur le trône octogonal du somptueux palais royal de Bangkok, se conformant à ses devoirs et à la demande du peuple. Il a alors 23 ans et a vécu 17 ans en Suisse. Il est donc surprenant qu’il parle parfois mieux le français que le thaï. Seulement un an après être monté sur le trône, il retourne à Lausanne. C’est là qu’Ubol Ratana, la première fille de Sirikit et de Bhumibol, vient au monde.
Mariage et couronnement du roi thaïlandais en 1950. YouTube
De retour en Suisse, le couple royal est reçu avec une exaltation, une reconnaissance et une estime sans pareille, un accueil bien différent de la Suisse démocratique. Bhumibol est surnommé «le Grand» et vénéré comme un demi-dieu. Son règne surmonte 18 coups d’État, voit se succéder 23 premiers ministres et compte 16 changements de constitution. Le «roi des rois» résiste à toutes les instabilités politiques.

La plus longue visite officielle de tous les temps

La relation étroite entre le roi thaïlandais et le canton de Vaud reste inchangée. En 1960, Bhumibol se rend en visite officielle en Suisse. Il y reste sept mois, ce qui est considéré comme la plus longue visite officielle de toute l’histoire. La famille royale thaïlandaise séjourne temporairement dans la Villa du Flonzaley à Puidoux-Chexbres et rend visite à la reine Élisabeth II, au roi Baudoin de Belgique, au Premier ministre Charles de Gaulle et au pape Jean XXIII. En 1964, le «roi des rois» retourne à nouveau dans son pays d’adoption. Il visite l’exposition nationale Expo 64. Ce sera la dernière fois que Bhumibol se rendra en Suisse.
Le pavillon du roi thaïlandais au parc du Denantou à Lausanne.
Le pavillon du roi thaïlandais au parc du Denantou à Lausanne. Wikimedia
Il restera toutefois lié par la pensée à la Suisse, et en particulier au canton de Vaud, jusqu’à sa mort en 2016. À l’occasion de son jubilé de diamant et du 75e anniversaire du début des relations entre la Thaïlande et la Suisse, il offre en 2005 à la ville de Lausanne un pavillon de grande valeur. Le pavillon recouvert de feuilles d’or est conçu dans le style Jaturamuk et ressemble, par ses dimensions de six mètres par six mètres, à une version miniature du palais royal. Il se trouve aujourd’hui dans le Parc du Denantou à Lausanne et rappelle la relation particulière qu’a entretenue la dynastie royale avec le canton de Vaud.

Les Royals arrivent

13.03.2021 03.10.2021 / Forum de l’histoire suisse Schwytz
La Suisse ne connait pas de tradition royale, elle n’a jamais eu ni roi ni reine. Pourtant, ou peut-être justement pour cette raison, les Suisses démocratiques se passionnent pour les maisons royales. Cela se voit aux foules en liesse qu’attirent les visites de têtes couronnées en Suisse. L’exposition retrace des anecdotes suisses des Royals et montre des souvenirs rares de leurs voyages. C’est ainsi qu’on peut y voir une aquarelle de la reine Victoria, la robe de cérémonie de Sissi et son journal poétique ainsi qu’une mèche de la crinière d’un lion sur le chapeau de l’empereur Sélassié.

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