Mosè Bertoni um 1900.
Mosè Bertoni um 1900. Wikimedia

Der Wilhelm Tell vom Río Paraná

Wie Mosè Bertoni (1857–1929) aus dem Bleniotal nach Paraguay auswanderte und dort mit seiner Grossfamilie Ackerbau und wissenschaftliche Forschung betrieb.

Danilo Baratti

Danilo Baratti

Historiker und Lehrer für Geschichte an Kantonsschule Lugano 1.

Während seines Studiums der Botanik in Genf befasst sich der im Tessiner Bleniotal geborene Mosè Bertoni unter anderem mit Anarchismus. 1884 wandert er nach Argentinien aus mit der (noch vagen) Idee, eine landwirtschaftliche Siedlung zu gründen und dort seine Ideale zu realisieren. Doch sein Traum zerbricht schon nach kurzer Zeit: Seine rund zehn Weggefährten verschlägt es in andere Richtungen. Bertoni bleibt mit seiner damals bereits grossen Familie (seine Frau Eugenia ist bei der Ozeanüberquerung mit dem sechsten Kind schwanger) allein zurück. Er lässt sich in Paraguay nieder, wo er dieses «reiche und unerforschte Stück Land» vorfindet, das ihm Ansehen als Wissenschaftler verschaffen und dieses «Bedürfnis nach Ausdehnung erfüllen soll, das mich immer von Reisen, von Erkundungen, von Besiedlungen träumen lässt», wie er im Jahr 1882 sagte, kurz bevor er Europa den Rücken kehrte.
Haus der Familie Bertoni, um 1900.
Haus der Familie Bertoni, um 1900. Wikimedia / Museo di Blenio
In einer Flussbiegung des Paraná gründet er an einem Ort, den er Puerto Bertoni nennt, die Familiensiedlung «Guillermo Tell» und geht dort den beiden seiner Ansicht nach unerlässlichen Tätigkeiten des Ackerbaus und der wissenschaftliche Forschung nach. Er befasst sich unter anderem mit Botanik, Meteorologie, Klimatologie, Agrarwissenschaft, Geografie, Linguistik und Ethnografie und plant, ein mehrbändiges enzyklopädisches Werk zu verfassen, die Descripción física, económica y social del Paraguay. Einen Teil seiner Studien veröffentlicht er dank der eigenen Druckerei («Ex Sylvis») in Puerto Bertoni. Um sein «grosses Werk» zu vollenden, vertraut Bertoni auf die landwirtschaftliche Produktion der Siedlung – eine für ihn unverzichtbare Stütze seiner Forschung –, auf die Hilfe der Regierung bei seinen Veröffentlichungen und auf die Mitarbeit seiner Grossfamilie: Söhne, Schwiegersöhne, Enkel.
Die Familie Bertoni, vor 1900.
Die Familie Bertoni, nach 1900.
Die Familie Bertoni, vor und nach 1900. Wikimedia / Wikimedia
Indigene Paraguays, sog. Guaranì, um 1910. Auch den Guaranì widmete Bertoni Teile seiner Studien.
Indigene Paraguays, sog. Guaranì, um 1910. Auch den Guaranì widmete Bertoni Teile seiner Studien. Wikimedia / Museo di Blenio
Seine 13 Kinder tragen sonderbare Namen wie Vera Zassoulich und Sofia Perovskaïa – nach zwei russischen Revolutionärinnen –, Winkelried, Guillermo Tell, Werner Stauffacher und Walter Fürst – die auf sein Idealbild der Schweiz hindeuten –, sowie Aristóteles und Linneo. Doch die Lage spitzt sich zu: Seit 1915 befindet sich die Region in einer Wirtschaftskrise, es herrscht politische Instabilität und die staatliche Unterstützung für die Publikationen bleibt aus. Ein sehr begabter Sohn stirbt, weitere Söhne verlassen einer nach dem anderen Puerto Bertoni aufgrund der wirtschaftlichen Probleme, aber auch, um der erdrückenden Bevormundung des Patriarchen zu entkommen. Verbittert schreibt dieser am 19. Februar 1929, fünf Monate vor seinem Tod:

Nun wird also das Gebäude, das mit so viel Ausdauer, Mühe und Hingabe aufgebaut wurde, nieder­ge­ris­sen. Meine Illusio­nen über eine so grosse Familie haben sich innerhalb weniger Jahre in Luft aufgelöst. Ich bleibe ohne Nachkom­men und Mitarbei­ter, ohne Kinder und Enkelkin­der zurück. 

Mosè Bertoni, 1929
Die Siedlung verfällt, das «grosse Werk» wird abgebrochen, mehrere Manuskripte bleiben unveröffentlicht (und gehen später verloren). Dennoch staunt man angesichts dieses unvollendeten, bröckelnden Werks darüber, was Bertoni in seiner Isolierung alles erreicht hat: zahlreiche Veröffentlichungen, wissenschaftliche Sammlungen, die Druckerei und die Siedlung selbst. Bertoni hat die Kulturgeschichte Paraguays stark geprägt, sei es mit seinen meteorologischen Arbeiten und der Verbreitung seines agronomischem Wissens (die erste Landwirtschaftsschule des Landes wurde von ihm gegründet) oder mit dem ethnografischen Teil der Descripción (La Civilización Guaraní), die trotz ihrer wissenschaftlichen Unzulänglichkeiten der «nationalistisch-indigenen Generation» Paraguays in den 1920ern als wesentliche Referenz diente.
Bertoni an seiner Wetterstation, um 1900.
Bertoni an seiner Wetterstation, um 1900. Wikimedia / Museo di Blenio
La Civilización Guaraní von Mosè Bertoni
La Civilización Guaraní von Mosè Bertoni. Wikimedia / Museo di Blenio
Ausschnitt einer Dokumentation über Mosè Bertoni von 1987. RSI / lanostrastoria.ch

Serie: 50 Schweizer Persönlichkeiten

Die Geschich­te einer Region oder eines Landes ist die Geschich­te der Menschen, die dort leben oder lebten. Diese Serie stellt 50 Persön­lich­kei­ten vor, die den Lauf der Schweizer Geschich­te geprägt haben. Einige sind besser bekannt, einige beinahe vergessen. Die Erzählun­gen stammen aus dem Buch «Quel est le salaud qui m’a poussé? Cent figures de l’histoire Suisse», heraus­ge­ge­ben 2016 von Frédéric Rossi und Christo­phe Vuilleu­mier im Verlag inFolio.

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